Farmacias rurales: ¿son rentables?

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Decir farmacia rural parece, en principio, un concepto bucólico, campestre y entrañable. Sin embargo, su simple mención supone el inicio de un encendido debate en el que farmacéuticos y acólitos siempre quieren participar y argumentar su postura. Por un lado, las farmacias rurales son la base sobre la que se sustenta el modelo español pero, por el otro, desde el propio sector se critica la inviabilidad económica de muchas de ellas y su dependencia de las arcas públicas.

En Gómez Córdoba nos hemos propuesto aclarar algunos términos y conceptos y explorar los grises entre una postura y otra.

¿Qué es una farmacia rural?

Cuando nos planteamos escribir este artículo, realizamos esta pregunta entre los distintos miembros del equipo de nuestro despacho y las respuestas eran tan variadas como imprecisas. El quórum se produjo con la siguiente definición: “una farmacia rural es una farmacia de pueblo”. Parecía una respuesta bastante obvia que, sin embargo, abría un nuevo interrogante: “¿qué es un pueblo?”. Y aquí, de nuevo comenzaba un debate bastante curioso y distendido en el que las respuestas variaban desde “poblaciones que dependan de la agricultura y ganadería” hasta “todo lo que no sean ciudades aunque tengan 5 paradas de Metro”.

farmacias rurales SEFAR
Francisco Javier Guerrero García – Presidente de la Sociedad Española de Farmacia Rural

Francisco Javier Guerrero García, Presidente de la Sociedad Española de Farmacia Rural, a quien hemos consultado para redactar este artículo, considera que tratamos de responder a “la pregunta del millón”. Nos aclaran que acorde a la legislación la respuesta sería:

“Actualmente una farmacia rural sería toda aquella ubicada en un núcleo de población que a su vez se ajuste a la denominación de medio rural estipulada en la Ley 45/2007, de 13 de Diciembre para el desarrollo sostenible del medio rural, es decir, cualquiera ubicada en un núcleo de población de menos de 30.000 habitantes y con densidad inferior a 100 habitantes/Km cuadrado”

Sin embargo, SEFAR entiende que:

“Según nuestros Estatutos, una farmacia rural estaría ubicada en una población que disponga de 1 ó 2 farmacias, lo cual, atendiendo a los criterios actuales de planificación, cifraría su población en algo menos de 5000 habitantes”.

Además los farmacéuticos rurales asociados consideran que deberían tenerse en cuenta otras particularidades como el estado de las infraestructuras, por ejemplo, para que el resultado fuera verdaderamente descriptivo.

¿Cuántas farmacias rurales hay?

Según datos facilitados por el Consejo General de Colegios Farmacéuticos sobre la situación del sector en 2013 (último año que se hacen públicas las estadísticas según población) en España hay 8925 farmacias en poblaciones de menos de 30.000 habitantes (que es la cifra fijada por la Ley de Desarrollo Sostenible) y, por tanto, rurales.

Si nos acogemos a la propuesta de definición de la SEFAR, el número de farmacias rurales sería de 4429.

farmacias rurales población
Fuente: Consejo General de Colegios Farmacéuticos. La distribución de la Farmacia en España

¿Qué es una farmacia VEC?

Hay que decir que VEC es el acrónimo de Viabilidad Económica Comprometida. En este sentido, aunque esta sea la denominación más común, resulta curioso observar que en Murcia se utiliza el término “farmacia singular”, sin duda, mucho más amable.

Este calificativo, grosso modo, significa que esas farmacias no son rentables y que necesitan de ayudas, en este caso autonómicas, para su supervivencia. Ese sistema de compensación se estableció en 2011 por Real Decreto, pero su aplicación ha requerido de un desarrollo normativo autonómico que ha hecho que en algunas comunidades se haya empezado a aplicar después que en otras. En cualquier caso, el índice corrector se aplica a farmacias cuya facturación anual es menor de 200.000€ y que están ubicadas en núcleos de población aislados o socialmente deprimidos.

Del total de casi 22 mil farmacias en toda España, en 2105 se contabilizaron 967 en situación de Viabilidad Económica Comprometida. Como se observa en el siguiente cuadro, su distribución dentro del territorio nacional es dispar.

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FUENTE: Federación de Empresarios Farmacéuticos Españoles

¿Qué ayudas perciben las farmacias VEC?

El sistema de compensación establece una retribución mensual progresiva en función de las ventas cuyo máximo es 833€. Esta es la tabla que se aplica:

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Fuente: BOE Real Decreto-Ley 09/2011

¿Cómo se calculan las ayudas VEC?

El artículo del BOE en el que se explica cómo se calcula el importe de la ayuda es tan complicado de entender que creemos que la mejor forma de entenderlo es a través de un ejemplo real de uno de nuestros clientes.

farmacia rural ayuda
Caso Real Subvención VEC

1. Dice el BOE: “Para la aplicación del tramo correspondiente de la mencionada escala se tendrá en cuenta la cuantía de la diferencia entre 12.500 euros, y el importe de la facturación mensual correspondiente a las recetas u órdenes de dispensación de medicamentos de uso humano fabricados industrialmente dispensados con cargo a fondos públicos”

En nuestro ejemplo la Facturación es de 2.963,76€, por tanto:

12.500 – 2.963,76 = 9.536,24€

2. Dice el BOE: “A la diferencia entre dicha cuantía y el tramo inferior que corresponda de la mencionada escala, se aplicará el porcentaje señalado en la misma”

En nuestro ejemplo “dicha cuantía” es 9.536 y el “tramo inferior” está entre 5.500 y 8.250 (es decir, no es nuestro tramo, si no el inferior). Por tanto, la diferencia es:

9.536,24 – 5.500,01= 4.036,24

Vamos a la segunda parte del supuesto: “se aplicará el porcentaje señalado en la misma” que, en el caso del tramo que hemos señalado en nuestro ejemplo es 8.25%:

4.036,24 x 8,25%= 333

3. Dice el BOE:  “y a la cantidad resultante se añadirá el importe fijo especificado en cada tramo de la escala”

En nuestro ejemplo, el importe especificado en el tramo de la escala es 412.50€. Por tanto,

412.50 + 333 = 744,31€

Creemos que verdaderamente no podían haber hecho el cálculo más complicado, ¿verdad?

En conclusión: una factura con una facturación mensual de 2.963,76 percibirá 744,31 que se sumarán a sus beneficios.

¿Cuánto cobran de media las farmacias VEC?

Ahora bien, como es normal, cada farmacia percibe una cantidad diferente. De hecho, la Sociedad Española de Farmacias Rurales elaboró un estudio en 2014 que produjo este cuadro:

Farmacias Rurales Tabla
Elaboración: Diariofarma Fuente: RDL 09/2011. Estudio sobre el impacto de su aplicación en la oficina de farmacia española (SEFAR)

La conclusión, en esa fecha, fue que las menos de mil farmacias rurales percibían una ayuda por una cuantía de 298,72€ de media. 

Como es normal, los farmacéuticos rurales consideran esta ayuda insuficiente.

Las farmacias rurales que no son VEC

Según los datos que hemos ido repasando hasta este punto, de las 22 mil farmacias existentes en toda España, 8925 son consideradas rurales según la normativa (en municipios de menos de 30 mil habitantes). Es decir, el 40,6% de las farmacias en España son farmacias rurales. Según la definición de la SEFAR -que consideraría rurales las boticas en municipios menores de 5000 habitantes- el porcentaje caería hasta el 20,1% (4429 farmacias).

Como hemos mencionado previamente, las farmacias VEC representan el 4,4% del total (967).

Rentabilidad de las farmacias rurales

Aunque hay muchos otros factores a tener en cuenta a la hora de tomar la decisión de comprar una farmacia rural, la rentabilidad es, sin duda, uno de los que suponen mayor peso.

En este sentido, según los cálculos de la Federación de Farmacéuticos Españoles, el beneficio neto para una facturación de 300.000€ es de unos 26.000€. Para poder poner el dato en perspectiva debemos tener en cuenta que según el Convenio Colectivo, el sueldo mínimo de un farmacéutico empleado por un tercero es de 25.561,50€ (lo que corresponde a 1.836€ al mes + 2 pagas de 1.763€).

La peor cara de las farmacias rurales

En Gómez Córdoba somos conscientes de las limitaciones y las dificultades a las que se tienen que enfrentar los farmacéuticos rurales. El modelo establece una sistema de retribución homogéneo que premia el número de dispensaciones y el PVP de éstas y, por tanto, penaliza aquellas boticas que dan cobertura en zonas menos pobladas donde, además, la población está más dispersa. Oficinas de farmacia éstas que son, además, las garantes de una cobertura sanitaria que abarca al 99% de la población de nuestro país.

En muchas ocasiones el farmacéutico es el único personal sanitario que hay en un pueblo y realiza enormes sacrificios no sólo profesionales, sino también familiares y personales. Además, se enfrentan a todas las limitaciones de un trabajador autónomo a la vez que hacen frente a las obligaciones que le impone la Administración por ofrecer un servicio público.

La cara amable

Hay cerca de 8.000 farmacias rurales que no se encuentran en situación de viabilidad económica comprometida, 3.462 de ellas están en poblaciones de menos de 5000 habitantes, lo que nos deja otras 4496 en municipios mayores.

Por pura lógica demográfica, es difícil que la facturación de una farmacia rural alcance los niveles de la de una farmacia urbana, pero, a la luz de los datos, no parece imposible. Hay que tener en cuenta que los gastos y la gestión también son habitualmente mucho más ajustados y acaban dando un resultado positivo.

De hecho, como asesores y contables, en Gómez Córdoba Abogados de Farmacia  tenemos varios clientes en cartera que gozan de buena salud económica. No decimos que para ello no hayan tenido que hacer verdaderos esfuerzos y sacrificios a distintos niveles, pero muchos de ellos no sólo están encantados de ejercer su profesión en pueblos, sino que gozan de una envidiable calidad de vida.

Ni todos los pueblos son iguales, ni todas las personas somos iguales. Quizás, por eso, los farmacéuticos rurales sean gente tan especial.

En Gómez Córdoba disponemos de una amplia variedad de farmacias rurales en venta. Les invitamos a registrarse en nuestra web para poder acceder a los detalles de cada una de ellas

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Farmacias Rurales y Farmacias VEC
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¿Cuántas farmacias rurales hay en España? ¿Son rentables? ¿Cuántas farmacias VEC hay?
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Gómaz Córdoba Abogados de Farmacia
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